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La Fuerza Aérea de EE.UU. planea pruebas de vuelo autónomo para pilotos de drones

La Fuerza Aérea de EE.UU. planea pruebas de vuelo autónomo para pilotos de drones El plan de la Fuerza Aérea de EE. UU. para crear una flota de pilotos de drones para volar junto con aviones de combate pilotados se acelerará en 2024, a medida que el servicio intensifique su experimentación con vuelos autónomos.

Estos drones, que la Fuerza Aérea llama aviones de combate colaborativos, están destinados a volar junto con los F-35 y la futura plataforma Next Generation Air Dominance. El servicio quiere que puedan realizar una variedad de misiones, incluido atacar objetivos enemigos, realizar vigilancia, interferir señales enemigas o incluso actuar como señuelos.

Este 2024 es un año clave para estos proyectos militares en el país norteamericano debido a los diferentes ensayos a los que se someterá la tecnología ya en desarrollo. Todos los programas parten del mismo concepto de Collaborating Combat Aircraft (CCA o Aeronave de Combate Colaborativa, en español) que contempla la creación de una serie de plataformas que trabajarán mano a mano con los pilotos.

Pero antes de desplegar los drones, la Fuerza Aérea necesita investigar más sobre cómo funcionará el vuelo autónomo y cómo se puede incorporar a las operaciones diarias de las unidades.

El presupuesto propuesto por el servicio para 2024 exige casi 50 millones de dólares para probar software autónomo en cazas F-16 bajo un programa llamado Proyecto VENOM. Otros 69 millones de dólares se utilizarían para lanzar un equipo de unidad de operaciones experimentales, que comenzaría a desarrollar tácticas y procedimientos para incorporar CCA a un escuadrón.

El Proyecto VENOM, que significa “Modelo de operaciones de próxima generación y experimentación de Viper”, cargaría código autónomo en seis F-16. Esos cazas serían llevados por humanos desde el despegue hasta una zona de experimentación en el aire, donde el software de vuelo autónomo tomaría el control. La Fuerza Aérea espera que estos experimentos muestren si el vuelo autónomo, tal como lo prevé el concepto CCA, puede aportar los beneficios previstos.

La Fuerza Aérea estadounidense pretende evaluar la mejor manera de unir las formaciones de drones autónomos con las tripuladas tradicionales, consiguiendo crear un equipo donde el piloto confíe en el dron. Se trata de un punto elemental en cualquier misión aérea donde un grupo de cazas tripulados vuelan en formación y cada uno de ellos tiene una misión asignada. De la confianza, sincronización y unión de este conjunto de tripulantes depende en gran medida el éxito de la operación.

La unidad de operaciones experimentales también ayudaría a la Fuerza Aérea a descubrir cómo los CCA podrían ayudar con las misiones y cómo los escuadrones se entrenarían para usarlos. El objetivo es reducir los riesgos que podrían surgir al combinar drones autónomos con aviones tripulados.

Las empresas de defensa ya han presentado varios conceptos diferentes para los CCA y la adquisición llevará varios años. La Fuerza Aérea espera tener el primer “incremento” de CCA en producción a finales de esta década, y desplegarlos “en cantidades razonables” poco después, dijo Kendall.

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